Keith Wilder muere a los 65

Keith Wilder, el cantante del influyente grupo de funk de los Setenta, Heatwave, falleció el domingo a la edad de 65 años. Les Spaine, el gerente del grupo, confirmó la muerte del cantante a Rolling Stone . El primo y compañero de banda de Billy, Billy Jones, dijo a Dayton.comque Wilder sufría problemas de salud y murió mientras dormía. No se ha revelado ninguna causa específica de muerte.

Heatwave fue responsable de numerosos clásicos del disco y el funk, y grabó éxitos del Top 10 con “Boogie Nights” y “The Groove Line”, mientras que su querida balada de 1977 “Always and Forever”también se convirtió en platino. Wilder compartió las tareas vocales con su hermano, Johnnie Wilder Jr., con el sedoso falsete de este último, el complemento perfecto para el borde descarnado de la voz directa de Keith.

“No tengo palabras”, dijo Jones. “Vamos a extrañar su voz. Tenía una gran voz, pero siempre podemos poner un disco y escucharlo”.

En un tributo en Instagram , el baterista de Roots, Questlove, escribió: “Keith cantó en MUCHAS de mis articulaciones favoritas de Heatwave (‘Boogie Nights’, ‘Groove Line’, ‘One Night Tan’ y la dramática epopeya ‘Therm Warfare’) fue el gruff sonó como la contraparte de la suavidad aterciopelada de su hermano menor. Edwards para Kendricks, Jermaine para Michael, Gorrie para Stuart, White para Bailey, Levert para Williams, prácticamente CADA grupo de soul monstruo te dio más de un vocalista para que te enfocaras “.

Nacido en Dayton, Ohio, Wilder estaba tocando en una banda local antes de que su hermano Johnnie lo alistara en su incipiente equipo en el extranjero. Mientras servía en el Ejército en Alemania Occidental, Johnnie Wilder Jr. también cantó en clubes nocturnos y, tras su alta, se mudó al Reino Unido, donde se unió al teclista y compositor Rod Temperton. El grupo, conocido entonces como Heatwave de Chicago, tocó en Londres antes de que Wilder llamara a su hermano. El resto de la banda se desarrolló con músicos de todo el mundo, entre ellos el baterista checo Ernest “Bilbo” Berger, el bajista suizo Mario Mantese, el guitarrista jamaiquino Eric Johns y el guitarrista británico Roy Carter.

En 1976, Heatwave lanzó su álbum debut, Too Hot to Handle, que alcanzó su punto máximo en el número 11 en las listas de álbumes de Billboard. Junto con sus éxitos – “Boogie Nights” y “Always and Forever” -, el álbum contaba con cortes profundos como “Is not No Half Steppin” y “Sho’nuff Must Be Luv”.

El seguimiento de Heatwave en 1978, Calefacción central , resultó ser igualmente exitoso, pero un par de tragedias ocurrieron alrededor del lanzamiento de su tercer LP, Hot Property . Primero, Mantese quedó discapacitado permanentemente cuando su novia lo apuñaló después de una discusión. Luego, varios meses después, un accidente automovilístico dejó a Johnnie Wilder Jr. paralizado del cuello hacia abajo.

Sin embargo, el núcleo de Heatwave, los hermanos Wilder y Temperton, se reunieron para dos álbumes más, Candles y Current,lanzados en 1981 y 1982, respectivamente. La banda continuó su gira, con el futuro vocalista de Commodores, JD Nicholas, reemplazando a Wilder Jr. en el camino. Sin embargo, la popularidad de Heatwave se estaba desvaneciendo, y Temperton estaba forjando un nuevo camino para él como compositor, escribiendo éxitos para Michael Jackson, Michael McDonald, George Benson y más.

En 1988, Keith Wilder lanzó un nuevo álbum de Heatwave, The Fire , aunque él y Jones fueron los únicos músicos de la era clásica del grupo que tocaron en él. Después de años de éxito limitado, Heatwave comenzó a resurgir en la conciencia pop gracias a muestras y remixes. Durante los años noventa, Wilder incluso reformó la banda como un acto en vivo y realizó giras regularmente, lanzando un álbum en vivo en 1997.

Johnnie Wilder Jr. murió en 2006, y Temperton en 2016 , pero Keith Wilder continuó su gira. Sin embargo, fue forzado a abandonar el camino temporalmente después de sufrir un derrame cerebral, como le dijo al Funk Music Hall of Fame de Dayton en una entrevista de 2015 .

Reflexionando sobre su carrera, Wilder dijo: “De Heatwave es tu corazón. Si tu música está donde está tu corazón, y pones todo tu corazón, saldrá como lo haces tu corazón como persona y como ser humano. y yo, mantuvimos nuestra música en una línea que también era una imagen y representación puras y claras de cómo éramos y de qué íbamos. Y mantuvimos nuestra música de esa manera … Simplemente lo mantuvimos real y lo mantuvimos puro.”

 

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